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    一篇关于AWE32的文章(转贴)。

    楼主
    发表于 2004-3-4 04:01 | 只看该作者 | 倒序看帖 | 打印
    今年三月, Creative  Labs.  發表 SB 音效卡系列最上位卡  Sound Blaster
      AWE32.  在這之前的 SB16 系列, 雖亦可藉由 Option 的 Wave Blaster 子卡達到
      Wavetable 音效,但是以消費眼光看來,價格方面不如其它直接將 Wavetable 做到
      卡上的音效卡如   Gravis  UltraSound,  Sound  FX  Classic  3000,  Orchid
      GameWave/32... 等. 是以這次的新產品 AWE32 亦採用直接將 Wavetable 做到卡上
      的作法,價格方面亦和早先的 SB16 MCD/SCSI-2 系列差不多的價格,相信又將引起
      一場音效卡混戰.

          筆者在今年四月份到秋葉原閒逛時, 並未注意到這張卡,爾後在月台上等電車
      回家時聽到兩位日本人的對話, "SBAWE32 卡太可怕了." " 是啊,Wavetable 也做
      上了,CD-ROM 接頭也有,價格也才和 SCSI-2 版的 SB16 差不多,看來過一陣子我
      也想換這張卡了."  咦!? SBAWE32!? 難不成就是我剛一眼瞥到的那個大盒子? 想都
      不想, 立刻衝出車站殺到原先看到的那家店中,拿起那個大盒子仔細端詳一番. 天
      啊! 盒子是原先 SB16 的兩倍大,重量更不用說了, 超級笨重! 再仔細看看盒子上
      所寫的產品規格後發現,天! SB 終於出了一張 Wavetable on Board 的卡了,它的
      規格如下.

       - 16 位元立體數位錄放, 取樣頻率為 5-44.1 kHZ, 瞬時硬體壓縮及解壓梭音效.
       - FM 音源部份採用 OPL-3.
       - Wavetable 音源部份採用 E-mu 社的 EMU8000 Synthesizer DSP. 最大 16 軌,
         32 個 Polyphony 發音數, 1MB 取樣的 128 音色內藏(GM 相容), 六組鼓組(GS
         相容), 可任意更改的 AWE32 Effect Engine:Reverb, Chorus & QSound. 512K
         RAM on Board, 最大可擴充到 28MB. 支援 E-mu 的 Sound Font Library.
       - 在 Digital Mixing 方面, 利用軟體可做到 Stereo 10 Mixing Channels,
         Multiple Recording Sources, Input & Output Gain Levels. 兩 Band 式 EQ
         ...etc.
       - MIDI Interface 方面, Sound Blaster MIDI I/F 和 MPU-401 UART Mode 相容.
       - CD-ROM 界面方面, 可接 Sony, Panasonic, Mitsumi 三種.(機種有限制)
         Sony:      CDU31A-02, CDU33A.
         Panasonic: (Creative) CR521, 523, 563. (Panasonic) 562A/B, 563.
                    (Panasonic 的 562 系列需要原廠 Driver)
         Mitusmi:   CRMCLU005S, FX001, FX001d.
       - 擴充子卡接頭. 可接 Wave Blaster, Sound Canvas DB 4 SB16(Roland).

          之後, 筆者透過在美國的友人寄來資料, 仔細推敲一番,五月中拿著 GUSMAX
      資金買下了 SB AWE32. 回家後拆開一看,厚厚的七本說明書加上八張磁片,新型麥
      克風, 音效卡本體 ( 讓妒抪Q起 XT 時代的全長式中文卡...),CD-ROM Audio 接
      線, 梅花接線... 有得玩了. 急忙插上電腦, 將 CD-ROM 排線及聲音接線等接上.
      再來就是安裝軟體了. 這八片在安裝時只用到了六片, 佔走了近十多 MB 硬碟空間
      ... 剩下的兩片是 Cakewalk Apprentice for Windows & HSC Inter Active. 安不
      安裝無所謂, 但是如果想玩 Wavetable 的人建議是裝上 Cake App. ( 如果您沒有
      WinCake Pro 的話 )

          在此稍提一下這次 AWE32 所附的麥克風,和以往普通的麥克風全然不同,很像
      是 Windows Sound System 所附的麥克風那種型狀, 令筆者頗有當廣播電台 DJ 的
      感覺,可以擺在桌上的麥克風那種型狀... 非常可愛.

          這張卡是 Full Size 的卡 ( 全長卡 ), 起初筆者非常不能諒解這樣的全長卡
      , 但是一看到卡上的三個 CD-ROM 接槽和兩排 SIMM RAM 插槽;  也就只有接受了.
      卡上的兩排 SIMM RAM 插槽可接兩根 30-pin 的 SIMM RAM,插時需注意到兩根都要
      同一種, 最大可插兩根  16MB 的 SIMM RAM.  共計是  32MB.  其中有  4MB 會被
      EMU8000 這顆 DSP 拿去當 ROM 資料存取用, 實際上可用的最大記憶體數為 28MB.
      卡上原先有 512K 記憶體, 但不能和 SIMM RAM 一起使用. 利用 Jumper 設定兩者
      其中之一後才可使用. 筆者手邊無多餘的 SIMM RAM,這次先就著這 512K RAM 做測
      試.

          至於擴充用的 SIMM RAM 有何功用呢? 如果您只用到卡上音源, 那 512K 就夠
      , 如果要利用到 Sound Font 製作您自己的音色組的話, 那就非得插上 SIMM RAM
      不可. 至於 Sound Font 和 EMU8000 的資料,說明書上隻字未提,是以筆者只好藉
      著上 Creative BBS 及自行摸索來試. 現時點 Creative Labs 已丟出 AWE32 FAQ,
      若有興趣各位可自行找來看看.  (F&B  各站應已有  )  裡頭對  Sound  Font  及
      EMU8000 有極為詳盡的說明.( 註 1)

          稍為提一下好了.  Sound Font 的作法是利用擴充 SIMM RAM 將音色 D/L 到卡
      上的記憶體中播放出的做法.   當然所謂的這些擴充音色   E-mu  將會在近期推出
      Sound Font Lib. CD-ROM.  藉由此張音色取樣 CD-ROM 您可以做出自己的音色組放
      到硬碟中. 再者可利用 Sound Font Editor 軟體編輯音色波形. 當然還不只這樣,
      沒有計劃要買這張 CD-ROM 的人可利用現成的.WAV 檔編輯自己的音色組, .WAV 的
      規定是一定要 16-bit 44.1MHz Mono 的取樣 WAVE 檔,但這些不是問題,利用現成
      的一些 WAVE FILE Editor 一樣可以做到. 對一般人來說,這是相當有魅力的作法.

          安裝完後的軟體分有 DOS 版和 Windows 版兩種,大致上功能差不多, 但是以
      筆者使用了一個多月的心得來看,DOS 版的程式很偷懶,主力在 Windows 上這種感
      覺...  但是為了 Game User 所寫出的一個 AWEUTIL 卻令筆者十分欣賞. 對於沒有
      音源器及 MIDI 卡的玩家來說,利用這個程式來做模擬, 可讓這張卡瞬時變身為音
      源器加 MPU-401 界面卡的組合,模擬的音源有 GS, GM,MT-32 三類. 筆者因時間
      的關係, 僅試了一些遊戲. 除了利用 Protect Mode 寫的遊戲以外,其餘的遊戲都
      毫無問題的可以玩.  有一點不太令人愉快的是, 也許 Driver 還寫得不太完美吧?
      在某些遊戲中會出現背景音樂  Delay 的現象.(  如 Apogge 的 Hocus Pocus 等 )
      除去此點,基本上來說, 模擬的效果相當不錯. ( 利用到 MPU-401 Smart Mode 寫
      的遊戲亦無法模擬, 僅能有 FM 音源的音效 ). 目前直接支援這張卡的遊戲僅有一
      個,Apogge 的 Raptor 1.1 版 (1.0 未支援 ),以 Creative 目前急於和各公司打
      契約的現況看來, 也許今年底之前就會有不少遊戲直接支援它吧? 在此尚有一點要
      注意的, 模擬規模擬,要做到和原來一樣的感覺是不可能的. 頂多是音色排列相同
      罷了!

          另有一點要提的是,當使用 AWEUTIL 作模擬時非常耗主機記憶體,筆者用了這
      程式後, 實際可用的 EMS 空間瞬間少去了 60K 左右. 此外,開機時所 Load 進來
      的 TSR 相當大, 約要 70K 以上, 比 SB16 多了  50K 左右.  在 Windows  中的
      Driver 也是一樣. 因此使用本卡的人雖然廠方建議是主機要有 4MB Memory, 依筆
      者的看法,最好是 8MB 以上比較好.

          在 FM 音源的音質方面,由於本卡是以 SB16 MCD 為底而製成的, 在 FM 音源
      上沒有任何改進. 依舊和 SB16 ASP 一樣, CrossTalk R.CH 為 62.3dB, L.CH 為
      66.5dB. 在 S/N 比方面 R.CH 為 79.1dB,L.CH 為 81.6dB 等大差距數值出現. 該
      在音質上多加油了! Creative  Labs.  諸位發展工程師! 用 CD-ROM 透過本卡播放
      CD  時的音質勉強可以.  但是全體的輪廓較  GUS  所放出的音質模糊些.  演唱者
      (VOCAL) 的聲音較自然些, 但是配樂聽起來有一種合成器音色的感覺. 這種價格帶
      的音效卡也許無法像 Turtle Beach 的 MultiSound 一樣要求它的音質吧?

          尚有一點, 從以前最大缺點就是雜音的 SB 系列來說,本卡仍承襲著它的優良
      傳統 (?) 雜音之問題絲毫未加改善,依舊容易受到電腦週邊的影響,比如說硬碟動
      作的聲音,VGA 卡換頁時的 " 波 " 一聲等雜音,清清楚楚的在本卡上 " 原音重現
      "! 彷彿 ASP 這顆 DSP 是做好看的一樣...

          再來是 Wavetable 音質方面,由於有 E-mu 作為它強大的後盾,音質方面近乎
      完美. 當然和 E-mu 的專業音源沒法比, 和 Wave Blaster 比起來仍舊差了一些,
      音色也較近於 POP 的音色,但是仍舊有 E-mu 一貫的水準. 以它的鋼琴音色來說,
      雖比不上 Proteus/1 的鋼琴,比起 SC-88 (55 系已是問題外 ) 的鋼琴音色來說,
      AWE32 鋼琴音色忠實的將鋼琴的那種優雅感發揮出來, 無論是高域或低域,都取樣
      的相當用心, 我們所謂的 " 餘韻 " 可以清楚的聽出來. SC-88 的鋼琴音色雖也相
      當逼真,但過於追求這種 Real 感,以致聽起來就像是初學者在按琴鍵一樣的感覺.

          另外它的弦類樂器亦是相當漂亮, 筆者非常喜歡它的吉它音色,木箱共鳴的感
      覺亦相當傳神. 此外筆者用 SMF 來比較它的 Strings,真的是沒話可說的逼真 ...
      筆者認為, 以此卡寫古典交響樂的效果要比用 SC 系列寫的更要有栩栩如生之感,
      當然, 這是除去最大發音數的話... 支援 QSound 的關係嗎? 全體播放出的聲音空
      間感十分好, 和 SC 系列不相上下. 真令人不敢相信這種價格帶 ( 一萬未滿 ) 的
      音效卡會有如此的音質. ( 用 SC-88 演奏交響樂時,那種 " 寂靜之感 " 亦十分傳
      神 )

          鼓組方面的音色, 對取樣之王 E-mu 來說,只能說是差強人意的音色. 大鼓的
      取樣還算可以,小鼓的音色稍嫌力道不足. TOM 的音色馬馬乎乎,HI-HAT 的音色相
      當不錯, 比起 SC 的來說,上上. 其它音色只能說普通. 鼓組音色是讓筆者覺得殺
      風景的一環...

          接下來想必是各位最想知道的 " 演奏一般 SMF 的實力 ". 鑒於 GUS 演奏 SMF
      那種慘不忍賭的情況, 對本卡不甚有信心的人相信也不少. 就 GM 規格來說,只要
      不用到該廠音源專用控制指令的話,皆可有近於 90% 的再生表現力. 對於 GS 規格
      的 SMF 來說,雖然鼓組全支援了 ( 將十組利用 Mapping 做法做成六組 ),但是它
      並未支援 Variation Tone Bank,AfterTouch 亦未支援,更不用說利用 NRPN 修改
      過的音色了, 因此約只有 50% 的相容性. (Reverb 和 Chorus 有支援 ) 當然以上
      均指將未經修改過的 SMF 直接播放的結果. 如果稍加修改的話,亦會有相當好的表
      現性.( 註 2)

          尚有一點十分令筆者不解的事,在 Windows 上播放 SMF 毫無問題,在 DOS 下
      利用它的 PLAY 程式及透過  MIDPAK 播放 SMF 時會發生 Pitch Range 不足所導致
      的曲子亂掉之問題. 希望 Creative 能早些解決這個在 DOS 下的問題.

          AWE32 仍然像以往的 SB 系列,卡上可見一堆 Jumper,裡頭甚至還有未公開的
      Jumper,  對於現時其它音效卡已做到可用軟體來設定位址來看,  稍嫌美中不足!
      (AWE32 的 OS/2 Driver 卻可以做到完全用軟體設定,這是為什麼?)

          綜合來說, AWE32 仍不失為一張值得考慮的卡. 扣除它的 Driver 佔去相當大
      的記憶體及雜音問題,擴充性相當大的本卡仍是筆者的最愛.( 註 3)

       (註1): Sound Font Lib. CD-ROM 將預定於今夏由 E-mu 發行之.
       (註2): AfterTouch 在 1.03 版之前的 AWE32 Driver 未支援. 1.03 起已支援.
              很不幸的是筆者拿到的是 1.01 版...
       (註3): Creative 一改以往賣 SDK 的作法, AWE32 的 SDK 將以 Free SDK 的
              型態提供給程式師. 目前尚未推出.

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