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    成也萧何!败也萧何! ——有关MIDI子卡的讨论

    楼主
    发表于 2006-9-1 17:50 | 只看该作者 | 倒序看帖 | 打印

    随着创新的SB Live!的推出,MIDI子卡接口变逐渐消失了,与之同时消亡的还有那以前甚至现在仍让人锲而不舍的追求的高档MIDI子卡。因为SB Live!通过SoundFont技术可以把音色库存入到主存的缘故,所以创新在推出SB Live!的时候,卡上便不再设有MIDI子卡接口。对于声卡市场霸主的这一举措,其他声卡厂商的应对办法就是同时取消MIDI子卡的研发和生产,在这利润至上的时代,这也是唯一的办法,谁叫创新的市场占有率如此之高呢,逆市而行无疑就是自掘坟墓。

    难道MIDI子卡就真的没用了吗?难道SB Live!的SoundFont技术真的就完美到可以取代硬件MIDI子卡的地步了吗?难道MIDI子卡就真的没有市场了吗?让我们首先从MIDI的发展史开始来看看MIDI子卡的重要性吧。

    最初的创新声霸卡(例如CT1350等)上是没有MIDI子卡接口的,那个时候的电脑声卡,充其量也就是能发出简单的音乐而已,至于声音的美感,根本比不上当时的磁带机,限于当时的技术,能做到电脑多媒体化已经很不错了,当时电脑也只不过是科研单位的商用机,对声音的要求也不那么高。所以,当时还没有那么多市场需求的情况下,MIDI子卡也就没有什么市场而言,各大厂家对此方面的研究也没什么兴趣。我无法考证第一个带MIDI子卡接口的声卡是什么型号,但随着多媒体时代的到来,同时家用电脑的普及,大众对多媒体的要求也就渐渐高了起来。同时,无论是电影制作还是音乐创作,随着MIDI的标准确立和它自身小而数字化的优点,越来越多的影视音乐采用了MIDI技术。众所周知,声卡对MIDI回放效果的好坏与MIDI文件的大小没有关系,而是与MIDI合成芯片有直接关系。合成芯片的合成方法将最终决定MIDI回放效果的真实感,而用于合成MIDI的色音库也会对最终的合成效果产生重要影响。也就是说,不管多大容量的同一首MIDI乐曲(当然一首乐曲中使用的乐器越多,MIDI的容量也就越大,听起来也就越好),听者听该MIDI乐曲的时候唯一影响音乐品质的就是听者自己的硬件配置:硬件配置越高,声音也就越动听,反之就差。相比MP3而言,MP3要想听到更好的音色,最需要的不是提升你自己的硬件配置,而是提高MP3的文件大小:MP3音乐文件越大,听起来也就越好。正是因为如此,声卡厂商也就逐渐开发起MIDI合成技术起来,以提高声卡处理MIDI时候的性能和质量。限于当时集成电路无法像现在这样高度集成,所以厂家就想出了个聪明的办法:利用声卡上的MIDI子卡接口来连接一个专门处理MIDI音频流的核心子卡,这样消费者想要听到更好的MIDI音乐时,只需要更换子卡就可以了,而不需要主卡和子卡一起更换。这个时候,创新声卡已经进入到了SB 16时代,在SB 16声卡上都带有的MIDI子卡接口(似乎那个MIDI子卡接口就是创西自己提出来的标准),可以接创新自己推出的Wave Blaster(编号CT1900)和Wave Blaster II(编号CT1910)子卡,这2块子卡上面有着专门处理MIDI的摩托罗拉芯片和EMU8000芯片等,同时,子卡上面也集成了2-4MMIDI音色库。别小看这几M的硬件音色库,它在处理MIDI时起了至关重要的作用,同时也为MIDI子卡的消亡埋下了种子。

    当时创新声卡上集成了MIDI子卡接口和它自己推出了MIDI子卡后,RolandYAMAHA等一大批声卡公司闻风而动,同时也推出了自己研制的MIDI子卡,接口方式就是利用了创新的SB 16主卡。不光如此,Roland推出的子卡甚至比创新自己推出的子卡音质还要好,创新眼看着自己亲手做起来的大蛋糕被别人一点一点的瓜分,一怒之下在AWE 64推出的时候干脆改了MIDI子卡接口,主卡上只能插自己推出的CT1930MIDI子卡。没有想到的是,这个时候其它声卡厂商没有冒着侵权的危险去生产兼容AWE 64的子卡,而是在已经成熟的SB 16的标准MIDI子卡接口上再接再厉,推出了兼容该接口音质更好的MIDI子卡。这个时候声卡已经步入到了PCI时代,几乎任意一块声卡上都有着这样的MIDI子卡接口,生产子卡的厂商根本不愁卖不出去自己生产的MIDI子卡。

    这个时候的创新,在推出了自己的绝唱:只能在AWE 64上使用的28M音色库MIDI子卡CT1955后,就着手研发起SoundFont技术来。通过该技术,可以把音色库放到主存中,这样就可以不必再花大笔资金来购买MIDI子卡。同时,由于技术的成熟,可以用一个芯片高度集成所有的声音处理核心。正式因为如此,创新在推出AWE 64D时,干脆取消了MIDI子卡接口,彻底放弃了用子卡来提升MIDI处理能力的模式。等到那霸王式的SB Live!推出后,MIDI子卡的坟墓也就完全挖好了。

    我们回过头来再来看看MIDI子卡的构造,一般MIDI子卡由2部分组成,一部分是处理核心,一部分是音色库(创新AWE 64MIDI处理核心已经做到了主卡上),这2个部件决定了MIDI子卡的好坏。处理核心的性能一般人不关心,大家关心的是子卡上集成了多少容量的硬件音色库,因为这是衡量MIDI子卡处理音频流好坏的最高标准,音色库越大的时候,可以合成的乐器声音也就越多,MIDI声音也就越动听。也就是这追求越来越大容量的音色库,最终断送了MIDI子卡的前程。

    可以说,居高不下的成本是MIDI子卡的致命伤,在当时那个价格至上、看重市场占有率的时代,创新不得不将MIDI子卡取消。

    创新最初推出CT1900的时候是在1993年(第二年推出了CT1910),那个时候电脑还处于486586的交替时期,就算电脑的主内存也不过是416M而已,当时能有16M内存的电脑简直就是高档中的高档产品。但是光创新的CT1900子卡就集成了4MB的硬件音色库,当时看来简直就是疯狂、为了提升音质不惜血本(当时4MB的内存条价格可是上百呢),后期其他厂商的MIDI子卡也都集成了28MB的硬件音色库。正因为如此,FLASH颗粒当时居高不下的价格使得MIDI子卡的造价高昂,当时能够买的起子卡的人也就为数不多了。正是生产成本的高昂,使得创新后来着手研发SoundFont技术,使声卡绕开这个价格障碍。从创新最后的辉煌子卡CT1950可以看出,卡上已经集成了如此众多的音存芯片,这块在1997年推出的24MB子卡上布满的芯片数量和容量比当时同期推出的Matrox Millennium II还要多(Millennium II加上子卡后也只不过16MB而已),当时近千元的价格自然是理所当然的了。但创新不惜血本追求了性能的极至,但他却忽视了市场的接受能力,高昂的价格是这块卡叫好不叫座的致命因素,因此,这个最后的创新子卡没有给公司带来丰厚的利润。创新从此也就决定绕开生产成本这个因素,在性能损失不大的情况下,以优先抢占市场和节约成本为首要目标来开发替代MIDI子卡的技术,这样才能绕开因生产成本高昂,从而造成卡上市价格居高不下的局面。当时的计算机时代,谁会想到如今的FLASH芯片会卖到如此便宜呢?SoundFont技术的研发成功,使得创新找到了这个捷径,也使得创新从此不再生产专用的MIDI子卡。

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    沙发
    发表于 2006-9-1 17:50 | 只看该作者

    这个时候的其他厂商呢?包括YAMAHA等大厂先后推出了DB60XG等让MIDI爱好者至今还不断求购的高档MIDI子卡。通过其他厂商的PCI声卡主卡,这些几年前就研制出来的子卡仍然活跃在现在。对于电子产品更新如此之快的现在,使用几年前推出的产品简直就是在用古董,想想当时推出的CPU是什么档次吧,现在还有谁在用?MIDI子卡不能不说已经创造了一个奇迹。

    现在再来谈谈SB Live!的SoundFont技术,这个技术就是利用主存来充当声卡的音色库,看上去似乎很完美,但它有个致命的缺陷,那就是占用数据传输带宽。哪怕是一小点,但对于高档玩家而言这也是不能忍受的。随着CPU与内存之间数据传输带宽的日益不足,这一小点占用也使得数据传输会有一定的阻碍。想想当时的AGP技术吧,AGP也是显卡在自己显存不足的情况下借用主存做存放空间,但是这毕竟是个铺助技术,显卡的最终发展还是以不断的增加显卡自身的显存容量来改善显卡显存不足的情况:从当时区区的不到1MB提升到现在的1GB甚至更高,显卡始终把AGP技术当作铺助技术而已,自身的提升才是最重要的。而声卡呢?虽然那几M的占用看来并不重要,但本质没变,外表再变又有什么用?追求声音的极至,必须完全通过声卡自身来实现,而不是借助什么铺助技术。MIDI子卡能做到SoundFont技术无法做到的这一点,声卡的MIDI子卡就好比显卡的显存,可以无限的扩充而不需担心对电脑有太大的负面影响,它反而能更好的改善声音的音色。

    看看现在的市场,SB Live!这个断送MIDI子卡的霸主也已经逐渐的被淘汰下来了,二手市场上一般的标准版SB Live!百元就可以买到,随着时间的推移,价格还有可能更低。但是子卡呢?Roland Roland SCD-10 SCD-15我从来就没看见市场上有卖过的,YAMAHA的DB50XGDB60XG的市场价格至少在二百元以上(呵呵,写文章的时候DB60还很贵,等到文章想发表了,OEMNEC子卡已经降价到50了),至于创新那个辉煌之作的24MB子卡CT195028MBCT1955理论上是有的,但我没见过实物,不敢妄下结论)甚至卖到了五百元以上,而且经常是有价无市。虽然CT1950的收藏价值大于使用价值,但YAMAHA的DB50XG等确实是现在来说仍然很高档的MIDI子卡,不但有收藏价值,使用价值仍然很高。甚至说,有人买到DB50XG后就把SB Live!弃之不用了,因为SB Live!上面没有通用MIDI子卡接口。许多人的实际使用感受也是DB50XG等子卡的MIDI播放效果确实比SB Live!的SoundFont技术合成的MIDI音质要高。可见,虽然SB Live!号称能以无限添加音色库的办法来提升MIDI的播放效果,但仍然比不上DB50XG等那区区几MB的硬件音色库。这是个很大的讽刺,同时也能看出硬件音色库的地位是软件模拟技术无法取代的。可惜的是,MIDI子卡从此就要消亡了,随着老式的PCI声卡的逐渐淘汰,新型的PCI声卡也逐渐放弃了MIDI专用接口,能插MIDI子卡的主声卡渐渐少了,厂家也不再继续推出新型号的MIDI子卡,现在唯一能找到MIDI子卡的地方也只能是在二手市场中。

    如果有假如……

    假如当时创新在研发SoundFont技术的同时也在SB Live!上留有MIDI子卡的通用接口,并且继续研发新型号的MIDI子卡,现在的市场又会如何?随着FLASH芯片的不断降价,32MB的芯片价格也只不过只有几美元而已,制作64MB,甚至256MB的硬件音色库的成本可以控制在一个很合理的范围内,价格已经不是市场占有率的阻碍。厂家需要拼的是处理技术和音色库的完美程度而不是容量。现在电脑主板可以说把集成声卡作为了一个必选项,一般用户不会再另外花钱去购买独立的声卡。所以现在仍然购买独立声卡的人追求的就是声音的极至完美,他根本不在乎再多花几百元钱买一个子卡插在主卡上来提升音质。可见MIDI子卡还是很有市场的。不光是现在,以后仍然会有人去买。

    现在,这一切只能成为假如,创新的不回头之路决定了他的MIDI子卡不会再次出现。帝盟脍炙人口的MX200声卡随着WIN98的消亡也逐渐没人再使用它,MIDI子卡也会随着PCI主卡逐渐取消的MIDI子卡接口而消失。一切都将成为历史……目前电脑硬件中第一个淘汰的普及产品是软驱,但他有了个很好的替代产品——闪存。MIDI子卡呢?替代他的只有一个不成熟的技术而已。目前最好的带有MIDI子卡接口的主声卡恐怕只有乌龟海滩的CS4630,但这也是几年前的产品,现在没有什么新的声卡带有MIDI子卡接口了。但愿有一天,能在最新发布的创新声卡上重新看到MIDI子卡接口的身影。

    创新,它曾经亲自制定出了MIDI子卡接口的标准,亲自创下了MIDI子卡这片江山!

    创新,它也亲自断送了MIDI子卡接口,亲自把MIDI子卡送进了坟墓!

    创新亲自做起来的这片江山,为了一时的利益,就这么断送了。

    成也萧何!败也萧何……

    (本文为个人见解,其实MIDI子卡的消失还与其理核心和MIDI的市场应用有关,不过这些关系要都写出来篇幅就太长了。文章中如有不实之处还望读者指出,本人不胜感激。)

    未经本人同意,文章禁止转载。

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    Leou 该用户已被删除
    板凳
    发表于 2006-9-1 19:41 | 只看该作者
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    地板
    发表于 2006-9-1 20:14 | 只看该作者

    没有想到啊!V神langriss 对MIDI子卡的见解那么深刻!厉害啊!本以为langriss只对V卡研究的深,没有想到对MIDI的也有独到的一面,牛B啊!

    非常全面的叙述把MIDI子卡的前世今生分析透彻,透骨!

    难得的一篇好文啊!!!

    (CT1955 28M存在吗?记忆中只有24M,不过可以把用一张24M+4M焊上去试一试,以求证可行性)

    =========================================

    请容许我脱了内裤---------->顶

    [em05]

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    loop123 该用户已被删除
    5#
    发表于 2006-9-4 23:16 | 只看该作者
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    6#
    发表于 2006-9-4 23:48 | 只看该作者
    langriss真无敌了。。。。。

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    7#
    发表于 2006-9-11 16:52 | 只看该作者

    一首MIDI歌曲都只是几十K,真是爽死啊!

    记得 当年用老猫上网,56K的猫上网已经是很奢侈的事情了,MIDI的"歌曲"被很多网页都作为背景音乐!

    很容易就能下到,而现在MP3流行了,MIDI歌曲就被淘汰了。。。。。

    可惜了。。。。。

    [em02]

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    8#
    发表于 2006-9-12 01:21 | 只看该作者

    借一句歌词~~~

    读你千遍也不厌倦

      读你的感觉象春天

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    pc5s 该用户已被删除
    9#
    发表于 2006-9-19 21:18 | 只看该作者
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    10#
    发表于 2006-9-20 18:16 | 只看该作者

    有几个问题还有点不明朗,一是哪个子卡是第一个MIDI子卡啊?二是哪个声卡第一个带WAVE口的。

    已经确认创新的那个CT1900不是第一个MIDI子卡了。

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